10 photos de Harlem, de la Harlem Renaissance à nos jours

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Aujourd’hui flashback sur Harlem… Notre quartier fétiche fêtera cette année les 100 ans de son âge d’or : la Harlem Renaissance. L’occasion pour nous de faire un retour en images sur Harlem, son histoire et sa transformation. Suivez-nous pour un voyage dans l’histoire au travers de 10 surprenantes photos de Harlem !

Avant d’être un quartier de Manhattan à part entière, Harlem était à l’origine un village baptisé Nieuw Haarlem, fondé en 1658 par les Néerlandais. Avec un esprit d’indépendance et une culture propre, Harlem se distinguait déjà des autres quartiers de New York. C’est plusieurs décennies plus tard dans les années 1920 qu’Harlem connaît son heure de gloire, durant la célèbre période nommée Harlem Renaissance.

Devenu un quartier majoritairement afro-américain, Harlem est entre 1920 et 1940, la résidence des écrivains noirs à succès et des intellectuels progressistes. C’est également l’âge d’or du Jazz avec des artistes légendaires tels que Duke Ellington, Billie Holiday, Louis Armstrong et des clubs de Jazz aujourd’hui iconiques tels que le Cotton Club et l’Apollo Theater, que vous pouvez notamment voir ou visiter lors de nos Harlem tours.

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à gauche: Vue de nuit de l’Apollo  Theatre, New York, N.Y., entre 1946 et 1948 – Photo: William P. Gottlieb (domaine public) / à droite : l’Apollo Theatre de nos jours,  Wikimedia
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Le célèbre Cotton Club présente Cotton Club on Parade de Dan Healy’s
avec Cab Calloway et son célèbre Cotton Club Orchestra, New York Public Library (domaine public)

Dans les années 50 et 60, le quartier se ghettoïse et la pauvreté, la délinquance, et la criminalité progressent. C’est l’époque des leaders charismatiques comme Dr. Martin Luther King Jr. ou Malcolm X, qui prônent la révolution et se battent pour les droits civiques des noirs.

Cette contestation s’organise entre autres dans les églises, qui se multiplient dans le quartier. Le Gospel, né quelques années plus tôt, prend toute son ampleur à cette période alors que les habitants viennent dans les églises trouver sécurité et réconfort. Aujourd’hui, on dénombre encore plus de 400 églises dans Harlem !

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1936, Church of God 25 East 132nd Street, Harlem – Photo : New York Public Library (domaine public)
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à gauche: Extérieur de l’Abyssinian Church, 1936, Schomburg Center for Research in Black Culture, Photographs and Prints division (domaine public) / à droite : L’Abyssinian Church de nos jours, Fotolia

Ce n’est qu’au début des années 90 que Harlem renaît de ses cendres, grâce à d’ambitieux projets publics visant à réhabiliter l’espace urbain. Ces projets incluent notamment la rénovation des rues et la démolition des bâtiments insalubres, l’installation de commerces. Une présence policière accrue permet en outre de lutter contre la criminalité liée à la drogue.

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à gauche : 1939, les commerces de Harlem Photo: Sig Grossman, New York Public Library (domaine public) / à droite : Les rues d’Harlem de nos jours, Photo: Roberto Faccenda, FlickrCC
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à gauche: 1935-1939, Harlem Tenement in Summer, Photo: NY Public Library Public domain
à droite : un immeuble à Harlem été 2020, Photo: Harlem Spirituals

Aujourd’hui, grâce à la « réhabilitation » générale du quartier, Harlem fait à nouveau l’objet de toutes les convoitises, comme en témoignent cette sélection de photos de Harlem. Il attire en masse New Yorkais et visiteurs de tous horizons, séduits par toute les richesses historiques, culturelles, et artistiques du quartier. L’insécurité n’étant plus qu’un mauvais souvenir, on peut désormais s’y promener en toute tranquillité pour découvrir son ambiance unique. Assister à une messe Gospel, boire un verre dans un bar branché, s’asseoir à l’une de ses nombreuses tables en vogue (pour goûter notamment la Soul Food !), ou encore admirer ses trésors architecturaux. Un quartier à ne manquer sous aucun prétexte lors de votre visite !


Nous espérons que cette sélection de photos de Harlem vous a plu. Rejoignez-nous sur nos visites guidées en français de Harlem pour tout savoir sur l’histoire et les trésors de ce quartier fascinant. Choisissez parmi nos tours Gospel, Jazz ou notre Food tour à pied

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