Que Voir à Harlem ? Les incontournables

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Bienvenue à Harlem ! Longtemps délaissé, ce quartier fascinant et dynamique est aujourd’hui un incontournable de toute visite à New York… Et sans conteste l’un de nos quartiers préférés de Big Apple. C’est la raison pour laquelle nous avons décidé de lui consacrer au cours de ces prochaines semaines une série d’articles pour vous faire découvrir le Harlem que nous aimons : authentique, surprenant, attachant. Des meilleurs endroits pour prendre un verre aux monuments et musées à visiter, le quartier n’aura plus aucun secret pour vous ! Commençons cette semaine avec notre guide : Que Voir à Harlem ?

 1- Les églises et une messe Gospel

Abyssinian Baptist Church, Harlem Spirituals
Abyssinian Baptist Church/Fotolia

Nous plaçons les Eglises en première position de notre guide « Que voir à Harlem » car elles sont omniprésentes à Harlem. Dans ce quartier qui a traversé tant d’années de lutte, les églises ont toujours joué un rôle central et essentiel, tant au niveau spirituel que social.

Il existe aujourd’hui plus de 400 églises à Harlem. Parmi les plus célèbres, la majestueuse Abyssinian Baptist Church, première église afro-américaine de l’Etat de New York construite il y a plus de 200 ans. La Cathédrale St. John The Divine vaut également le détour avec son architecture incroyable.

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ARC Gospel Choir, Copyright David Keith/Harlem Spirituals

Au cœur des églises d’Harlem résonne le Gospel, qui au travers de ses rythmes entraînants et des messages qu’il véhicule a su apporter réconfort et soutien à la communauté noire américaine. Assister à un Gospel à Harlem est un immanquable si vous visitez New York. Les guides regorgent d’adresses, souvent les mêmes et souvent assaillies de touristes…  Si vous souhaitez vivre une expérience authentique sans avoir peur d’essuyer un refus à l’entrée, rejoignez nos visites guidées Harlem Gospel les mercredis et dimanches.

2- Les clubs de Jazz

Harlem abrite d’excellentes adresses pour écouter du jazz. Si on ne devait nommer que les plus iconiques, ce serait sans nul doute l’Apollo Theater et le Cotton Club. Ces clubs ont accueilli les plus grands noms du jazz, des légendes de la musique et de la danse telles que Lena Horne, Diana Ross, ou encore Billie Holiday et James Brown. L’Apollo Theater est une adresse indissociable d’Harlem, emblématique de son histoire musicale.

Ecouter du jazz à New York
Photo: Pixabay

Aujourd’hui, vous pouvez encore assister à la fameuse « Amateur Night », concours open-mic qui a notamment vu naître les talents de Michael Jackson ou Ella Fitzgerald. Le Cotton Club représente quant à lui toute la quintessence de la scène jazz à Harlem. Même s’il a changé d’adresse, il reste le club par excellence pour aller swinger au son d’un jazz band live.

3- Les monuments

L’histoire d’Harlem est très riche, jalonnée de plusieurs périodes mouvementées dont témoignent de nombreux monuments à travers le quartier. Parmi ces monuments comptent notamment le mémorial d’Harriet Tubman, militante pour l’abolition de l’esclavage. Harlem abrite également le General Grant National Memorial– 18ème président des Etats-Unis et grande figure de la Guerre de sécession.

Hamilton Grange, Harlem Spirituals
Hamilton Grange, Photo: Mike/Flickr CC

Parmi les autres monuments et attractions d’Harlem que nous vous recommandons particulièrement de visiter : l’Hamilton Grange. Elle fut la demeure d’Alexander Hamilton, l’un des pères fondateurs des Etats-Unis et bras droit de George Washington. Sa vie est d’ailleurs retracée dans la célèbre comédie musicale éponyme à Broadway. Relocalisée deux fois, cette magnifique maison renferme une histoire fascinante.

Sylvan Terrace, Harlem Spirituals
Sylvan Terrace/Fotolia

Pas exactement dans Harlem mais à quelques encablures à Washington Heights, se trouve la Morris-Jumel Mansion. Elle est la plus ancienne maison de l’époque coloniale de Manhattan, aujourd’hui transformée en musée consacré à la période révolutionnaire. Adjacente à la Morris-Jumel Mansion se trouve Sylvan Terrace, une charmante rue pavée bordée de magnifiques maisons. Si vous êtes dans le coin, elles valent définitivement le détour !

4- Les musées et l’Art

Une visite de Harlem ne serait pas complète sans une étape dans quelques musées ! Voici une liste non-exhaustive des musées que nous vous recommandons de visiter à Harlem.

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Museum of the City of New York, Copyright NYC & Company, Photo : Marley White

Rendez-vous au Museum of The City Of New York pour en savoir davantage sur l’histoire passionnante de la ville au travers de nombreuses expositions et plus de 750.000 artefacts.

Le Schomburg Center for Research in Black Culture quant à lui offre un aperçu unique de l’histoire de la culture noire africaine dans le monde au travers de libres rares, œuvres d’art, manuscrits, photos, enregistrements.

Pour les fans de jazz, direction le National Jazz Museum d’Harlem. Ce musée récent propose des performances musicales jazzy. On peut également y écouter des enregistrements rares ou participer à des débats avec artistes et critiques. Plongée au cœur du monde du Jazz !

Enfin le fascinant Studio Museum of Harlem abrite plus de 2000 œuvres d’art ancien et contemporain d’artistes afro-américain, africains ou issus de la diaspora américaine.

Par ailleurs, si vous êtes amateurs d’art, tenez-vous prêts. En effet, le quartier est également en plein essor du côté artistique. Plusieurs galeries s’y sont récemment installées. Et le milieu de l’art y porte quant à lui un intérêt croissant. Harlem, le nouveau Chelsea ?

5- Les rues de Harlem

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Photo: Fotolia

Les monuments, musées, et attractions sont des marqueurs importants de l’histoire et de l’identité de Harlem. Mais notre guide « Que voir à Harlem » ne serait pas complet sans les rues emblématiques du quartier ! Si vous voulez vraiment découvrir l’essence même de ce quartier, c’est au cœur de ses rues qu’il faut vous balader.

Levez les yeux, et admirez les maisons et immeubles, autrefois désaffectés et aujourd’hui réhabilités ; sa population cosmopolite arpentant les rues et trottoirs ; ses boutiques, clubs, restaurants traditionnels ou branchés… Mais aussi ses petites rues charmantes bordées d’arbres où s’alignent les célèbres brownstones. Ces magnifiques immeubles en grès rouge sont reconnaissables par leur architecture superbe et leurs escaliers en devanture.

Trois rues nous semblent également particulièrement emblématiques de Harlem. La 125th street est son épicentre artistique et culturel. Elle abrite entre autres le légendaire Apollo Theater, le Studio Museum, et de nombreuses boutiques et restaurants.

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Photo : Roberto Faccenda/Flickr CC

Lenox Avenue et Malcolm X Boulevard ont quant à eux une signification particulière pour ce quartier historiquement afro-américain. Elles en ont d’ailleurs de nombreuses fois été une source d’inspiration. Ils abritent également de nombreuses adresses incontournables. Parmi elles, le célèbre restaurant de Soul Food Sylvia’s, étape immanquable de notre Harlem Soul Food & Jazz Tour !


Harlem est un quartier plein de surprises ! Pour le découvrir, mieux vaut prendre son temps. Notre conseil : optez d’abord pour une visite guidée. Elle vous offrira une première approche du quartier pour en savoir davantage sur son histoire et l’explorer seul ensuite. Ensuite, libre à vous d’y retourner pour approfondir votre découvrir. Suivez-nous également sur le blog pour en savoir plus sur les meilleurs endroits où voir du Gospel, dîner, ou sortir.

Retrouvez sur nos visites guidées les principales attractions mentionnées dans cet article !
Harlem Gospel Tour le mercredi
(avec déjeuner en option) et le dimanche (avec brunch en option)
Visite de Harlem à pied et Concert Gospel
Harlem Soul Food & Jazz Tour
Uptown & Harlem Food tour – Balade gourmande à pied dans Harlem, incluant 4 dégustations

Vous connaissez Harlem et souhaitez partager votre expérience, vos photos, ou avez besoin de conseils ? N’hésitez pas à nous en faire part dans les commentaires ou par email : info@harlemspirituals.com. Et si vous avez aimé notre guide « Que voir à Harlem », ne manquez pas de le liker et partager!

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