5 monuments à Harlem à ne pas manquer

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Depuis la Harlem Renaissance dans les années 1920, aux mouvements de défense des droits civiques dans les années 60, et les décennies de lutte qui suivirent, Harlem a toujours joué un rôle central dans l’histoire des Afro-américains. En visitant Harlem, vous rencontrerez ainsi de nombreux monuments en l’honneur des artistes, écrivains, et figures politiques afro-américaines qui ont marqué l’histoire du quartier et des Etats-Unis. Voici notre sélection de 5 monuments à Harlem, à ne pas manquer pour en apprendre davantage sur les destins uniques de ces personnalités hors normes.

Le Frederick Douglass Memorial

Où le voir : Frederick Douglass Circle – 110th Street et Central Park West

L’un des plus célébres monuments à Harlem est celui dédié à Frederick Douglass (né en 1817 ou 1818 – 20 février 1895). Douglass était un activiste, auteur et conférencier célèbre. Né esclave vers 1818 dans le Maryland, il s’enfuit pour devenir ensuite un éminent leader abolitionniste et l’un des intellectuels les plus célèbres de son temps. Il devient notamment conseiller de personnalités politiques et maître de conférences pour diverses causes, telles que les droits des femmes. Ses travaux ont par la suite inspiré le mouvement des droits civiques dans les années 1960 et ont même été mentionnés par le président Donald Trump dans le discours de 2017 pour Black History Month.

Sa statue a été réalisée par le sculpteur Gabriel Koren tandis que le cercle commémoratif a été conçu par l’artiste Algernon Miller.

Le Harriet Tubman Memorial

Harriet Tubman Memorial - Harlem Monuments
Photo: David Keith/Harlem Spirituals

Où le voir : W 122nd Street et Frederick Douglass Boulevard

Harriet Tubman (née en 1821 ou 1822 – 10 mars 1913) fut l’une des plus illustres militantes en faveur de l’abolition de l’esclavage. Née esclave, elle s’évade elle aussi pour devenir conductrice du Railway Underground, aidant d’autres esclaves à s’échapper. Ainsi surnommée « Moïse », elle effectue en dix ans plus d’une quinzaine de voyages dans le Sud, escortant plus de 300 esclaves vers la liberté. Harriet fut également infirmière, espionne de l’Union et partisane de droit de vote pour les femmes. Son histoire fascinante a d’ailleurs récemment été racontée dans le film Harriet, dans lequel elle est brillamment jouée par Cynthia Erivo.

Sa statue, également surnommée Swing Low, a été réalisée par la sculptrice Alison Saar.

Le Duke Ellington Memorial

Duke Ellington Memorial - Harlem Monuments
Photo: Public domain/Wikimedia

Où le voir : Duke Ellington Circle – 110th Street et Fifth Avenue

Edward Kennedy «Duke» Ellington (29 avril 1899 – 24 mai 1974) fut un célèbre compositeur, pianiste et chef d’un orchestre de jazz. Il réalisa notamment la prouesse de diriger son célèbre big-band pendant plus de 50 ans. Certains spécialistes pensent que Duke Ellington était le plus grand compositeur et chef d’orchestre de jazz de son temps. Ses contributions au jazz et à la musique américaine sont d’ailleurs restées sans précédent. Ses œuvres les plus célèbres incluent Satin Doll (1953), It don’t Mean a Thing (If It Ain’t Got That Swing) (1932), In a Sentimental Mood (1935), Caravan (1936), I Got it Bad et That Ain’t Good (1941). Il a également collaboré avec des légendes telles que Ella FitzgeraldCount BasieLouis Armstrong et John Coltrane.

Sa statue, l’un des plus célèbres monuments à Harlem, a été réalisée par le sculpteur Robert Graham.

Le Adam Clayton Powell, Jr. Memorial

Adam Clayton Powell Jr - Harlem Monuments
Credit: Harlem Spirituals

Où le voir : 125th Street et Adam Clayton Powell Jr Boulevard

Adam Clayton Powell, Jr. (29 novembre 1908 – 4 avril 1972) était un pasteur baptiste, un activiste et un homme politique américain, qui a représenté le quartier de Harlem à la Chambre des représentants des États-Unis de 1945 à 1971. Il était par ailleurs une figure éminente et controversée du mouvement des droits civiques, oeuvrant un temps aux côtés du Dr. Martin Luther King, Jr. Il fut également la première personnalité politique d’origine afro-américaine de New York à être élue au Congrès.

Sa statue a été sculptée par l’artiste Branly Cadet.

La sculpture de Martin Luther King, Jr.

Où la voir : Esplanade Gardens between 147th et 151st Streets

On ne présente plus Martin Luther King, Jr. (15 janvier 1929 – 4 avril 1968) tant son rôle tant son rôle de premier plan a contribué à l’avancement du mouvement des droits civiques dans les années 50. Pasteur baptiste et l’un des plus éminents activistes de ce mouvement, il fut tragiquement assassiné en 1968. Il est surtout connu pour sa croyance en la non-violence et son célèbre discours « I have a dream » prononcé sur les marches du Lincoln Memorial à Washington DC. Le Dr. King a également reçu le prix Nobel de la paix en 1964 et a organisé les marches de Selma à Montgomery en 1965.

Sa sculpture a été réalisée par Stan Sawyer.


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